海南万宁的极品燕窝—成为美味佳肴,可谓中国人的伟大发明。鸟巢也可以拿来吃?在西方人眼中简直不可思议。他们给燕窝起一个很有趣的名字,叫做ediblebird'snest,意思就是“可吃的鸟巢”。

  据说,中国第一个吃燕窝的人是明朝的大航海家郑和。西元1405年至1433年,郑和曾七下西洋。其中一次,他的船队在下西洋的途中遭遇了大风暴,被迫紧急停靠在马来群岛的一个荒岛上,一连被困数日,食物严重短缺。郑和在无意中发现,荒岛的断石峭壁上悬挂着许多白色的鸟窝,便令部下採来,洗净后用清水炖食,用以充饥。数日后,船员们个个精神抖擞,颜色红润。于是,在船队回国时,正和特地带了一批这种后来被称为“燕窝”的补品献给明成祖朱棣,结果龙颜大悦。不过,这只是流传于民间的一个传说,从现有的史料来看,中国食用燕窝的历史要远远早于明朝。

  燕窝是金丝燕在滨海岩石间筑成的栖身巢,这种巢是金丝燕经过胃液消化的一部分食物和海藻、燕毛、苔藓等物以及它唾腺分泌出的唾液混合在一起胶结而成。在海南省万宁市东南有一个只有一平方公里的小岛“独洲岛”,每到春季,便有许多金丝燕来岛上做窝、产卵、孵蛋。

  万宁燕窝之所以名贵,一则是它有良好的滋补作用——燕窝含有丰富的蛋白质、糖、无机盐及其他营养物质,中医认为,燕窝有“润燥泽枯,生津益血,补肺养阴”的功效,对病后虚弱大有补益。二则是取之不易——万宁燕窝大多筑在陡峭的岩洞里,有些岩洞深入水中,要采集燕窝必须从水中潜入岩洞里,再攀援岩洞去寻找掏取,实为不易。

  燕窝因采摘时间、地区不同,等级类别很多。一般可分为“血燕”、“官燕”和“毛燕”三种,其中以“官燕”最佳,它是金丝燕每年筑造的第一所巢,不仅色泽乳白光洁,个大壁厚,而且很少有燕毛杂质。在封建时代,这种燕窝被精选出来,作为向帝王进献的“贡品”,所以又名“官燕”。“血燕”次之。“毛燕”品质最差。

  中国传统中医学认为:燕窝具有养阴、润燥、益气、补中等功效。养阴即能保持皮肤光泽;润燥使皮肤不易干燥;益气使血液循环良好,精神饱满;补中则是补足中气,增进胃的消化和肠的吸收能力。此外,燕窝的医疗功效甚佳,具有祛痰止咳之效用。能治虚损、肺结核、痰喘、咯血、吐血、久痢、久疟、噎隔反胃、癌症等。燕窝性温属平,是适合所有人食用的。

温馨提示

燕窝性平和,味甘淡,故不论底子寒凉或燥热都可服用。

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